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Uber Copter直升機從肯尼迪機場到曼哈頓的多模式飛行服務

過去的兩年裡,人們看到了越來越多關于城市空中交通(UAM)的消息,不僅有多家初創公司出現,像Uber、空客等大型企業也有意将業務擴展到此領域。

看到Uber Copter直升機從肯尼迪機場到曼哈頓的多模式飛行服務,或者在紐約獲得了不少吸引力的Blade服務,又或是Skyryse積極投資開發的自動駕駛UAM技術,并有望實現低成本城市飛行時,是否感到興奮?

至少從參加UAM年度大會的人數上可以看出,該領域的關注度在短時間内有了不小提升。該會議在2019年吸引了超過1200人參加,而2017年隻有幾百人。

2017年5月19日,AeroMobil位于斯洛伐克首都布拉迪斯拉發的總部裡,展示着該公司的飛行汽車

人們對電動飛行工具的潛力普遍抱有希望,尤其是在城市内的交通出行上。正因為如此,對重量超過55磅的電動飛行器支線航空的投資激增。

羅蘭貝格公司數據顯示,目前已有超過170個電動航空概念被提了出來。比如eViation采用固定機翼、在區域間飛行的Alice、Ampaire的Skymaster、使用氫燃料電池的ZeroAvia、基于eVtol理念的CityAirbus和Volocopter、單座的BlackFly、運動型Lilium、Pipistrel、陸/空兩用豪華飛行汽車Terrafugia和AeroMobil等。

其中,投資者僅在電動垂直起降(eVtol)概念産品上的投入就超過10億美元。這還沒算上用于貨物運輸的概念産品,如Volans-i、SabreWing、Elroy或貝爾的APT 70。

那麼問題來了,對于投資者來說,這會是獲得巨額回報的千載難逢的機會,還是說會落得一場空?

一般情況下,這将取決于一家公司提出的概念和它想要實現的目标。但在UAM領域,與其他新技術推廣不同的是,客戶是否會接受此種出行方式将是取得成功的關鍵因素。

之所以這麼說,是因為我們掌握的所有證據都表明,更低的成本和點對點服務将刺激需求,讓更多人不再偏好駕車出行(或用卡車運輸)。

如今已有好幾家航空公司就這些新概念簽署了(通常是非約束性的)意向書。比如海角航空就于近期宣布訂購eViation和Ampaire的50架電動飛型産品。

盡管客戶的需求得到了證明,但在170宗已獲得融資的交易中,很少有大規模融資。

而那些已獲得大量資金的企業往往是尋求與政府、戰略夥伴或富商的關系中獲益。例如,波音的HorizonX和JBTV就為Zunum提供了資金;英特爾資本、捷藍航空技術投資、豐田AI投資、DIU和新加坡主權财富基金等都是Joby Aviation的資金來源;擁有沃爾沃的中國汽車公司吉利則為Volocopter提供了5500萬美元的資金。

羅伯特·錢德勒(Robert Chandler)的克萊蒙特公司資助了eViation及其推進設備供應商MagniX;拉裡·佩奇(Larry Page)、波音的HorizonX和DIU資助了Kitty Hawk。

除了投資創業公司,戰略參與者通常對自家提出的概念給予資金支持,如空客的CityAirbus和Vahana或波音的PAV項目。

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